Una gestión más sencilla de la metapoblación de guepardos de Sudáfrica

Lugar: Sudáfrica
Beneficiaria: Kelly Marnewick

“La mujer de los guepardos” Kelly Marnewick es la directora del programa de conservación del fondo para la vida silvestre en peligro, Endangered Wildlife Trust (EWT, por sus siglas en inglés).

El EWT puso en marcha el proyecto National Cheetah Metapopulation (Metapoblación nacional de guepardos) en junio de 2011, con el objetivo de implementar una estrategia nacional más coordinada para el traslado de guepardos a 48 pequeñas reservas cercadas de Sudáfrica.

El desafío consiste en asegurarse de que la población de guepardos en estas reservas cercadas se vuelva autosuficiente, contribuyendo de este modo a la conservación de estos animales.

El sistema no está funcionando y la población de guepardos local está disminuyendo a un ritmo del 5,7 por ciento anual. Ahora, en colaboración con los directores de la reserva, el EWT va a implementar enfoques de gestión práctica para luchar contra las dificultades para la conservación y crear e implementar una estrategia coordinada de reubicación. Entre las iniciativas propuestas figuran:

• El desarrollo de protocolos estándar de reubicación y veterinarios.
• Maximizar la supervivencia de los guepardos y su reproducción a través de la mejora de las metodologías de reintroducción.
• Reuniones anuales de los cinco grupos de gestión en Sudáfrica.
• La cooperación con los directores de las reservas para mantener una base de datos de guepardos actualizada y precisa.
• El desarrollo de una base de datos genética en colaboración con la Universidad de Pretoria.
• La coordinación con los responsables provinciales de permisos para detener por completo el traslado de guepardos salvajes a cautividad.

Como resultado de las acciones del proyecto, la población alcazó un ritmo de crecimiento positivo en 2013.

 

Desarrollo de entornos para la conservación de carnívoros

Lugar: sur de África
Beneficiaria: Gianetta “Netty” Purchase

Gianetta “Netty” Purchase es bióloga de grandes depredadores y coordinadora del grupo de investigación de depredadores Shashe-Limpopo.

El subsidio que recibió Purchase de la iniciativa para la conservación de grandes felinos (Big Cats Initiative) se invertirá principalmente en la creación de políticas nacionales y regionales relativas a grandes carnívoros. El proyecto espera actualizar y revisar el entorno legislativo para establecer políticas más estrictas y coherentes para la conservación de los grandes carnívoros. Entre las iniciativas del proyecto figuran una revisión completa de la legislación y políticas existentes y establecer el alcance del cumplimiento de dicha legislación. También planea establecer un consenso entre las personas interesadas en grandes carnívoros para llegar a mejoras potenciales de la legislación, generar un documento que describa todas esas recomendaciones y distribuir este documento a los organismos gubernamentales nacionales.

La conservación de los guepardos en Botsuana mediante la sensibilización y la educación comunitarias

Lugar: Botsuana
Beneficiaria: Rebecca Klein

Rebecca Klein es la cofundadora y consejera delegada de la asociación para la conservación de leopardos, Cheetah Conservation Botswana (CCB), fundada junto con Kyle Good y Anne Marie Houser en 2003.

CCB trabaja para preservar la población de guepardos de Botsuana mediante la investigación científica, la sensibilización y educación, y el fomento de la coexistencia entre las comunidades rurales y la rica diversidad de depredadores de Botsuana. El trabajo de la organización se centra en mejorar la percepción local de los depredadores y en disminuir las matanzas perpetradas como represalia, al mismo tiempo que apoya y protege el bienestar de las comunidades rurales a las que sirve.

Klein emplea su subsidio de la iniciativa para la conservación de grandes felinos (Big Cats Initiative) para fomentar las metas de CCB, mediante la promoción de los pastos sostenibles, la gestión del ganado y las prácticas no letales de control de carnívoros. Con este fin, Klein visita estos lugares, proporciona apoyo directo a los granjeros, imparte talleres móviles y cursos de formación, promueve el uso de perros guardianes de ganado, y organiza y participa en eventos mediáticos. El trabajo de CCB también incluye visitas escolares, campamentos, talleres de formación y desarrollo de recursos para enseñar a la juventud de Botsuana y al público general que los ecosistemas sanos incluyen a los carnívoros.

La iniciativa de conservación de los grandes felinos de las llanuras masái

Lugar: Tanzania Beneficiaria: Laly Lichtenfeld Laly Lichtenfeld es la cofundadora y directora ejecutiva del Fondo para Pueblos Africanos y Vida Silvestre (APW, por sus siglas en inglés). La iniciativa de conservación de grandes felinos del APW en la llanura masái septentrional de Tanzania trabaja para salvar a las poblaciones de leones más amenazadas del país, así como a las importantes poblaciones de guepardos y leopardos. Entre las características más destacables y únicas del programa de APW se incluyen: Muros vivientes (Living Walls): Este proyecto representa el mayor esfuerzo responsable con el medio ambiente para evitar los conflictos por la pérdida de ganado a manos de los leones en Tanzania. El equipo construye muros vivientes plantando árboles autóctonos y entrelazando las ramas en crecimiento en las vallas de malla metálica. Una vez plantados, los árboles echan raíces y crecen para formar un recinto impenetrable y natural para el ganado. Los muros vivientes han eliminado la necesidad de matar a los leones como represalia. Como resultado, la población de leones en el área en la que se centra el proyecto muestra actualmente síntomas de recuperación. Guerreros por la vida silvestre (Warriors for Wildlife): Este proyecto entrena y despliega a los masái en sus propias aldeas como conservacionistas a nivel comunitario. Su trabajo implica una amplia gama de actividades de conservación de hábitats y vida silvestre: patrullas para evitar la deforestación ilegal, gestión de los incendios forestales, prevención de la caza furtiva, búsqueda de ganado perdido y construcción de recintos pecuarios a prueba de leones. Educación medioambiental y gestión activa de recursos naturales: El equipo del APW a cargo de educación ofrece programas destinados a la juventud local, así como seminarios educativos para adultos sobre gestión de recursos naturales, desarrollo de negocios respetuosos con el medio ambiente y protección de líneas divisorias. Desarrollo de negocios rurales sostenibles: Este programa promueve la visión a largo plazo del APW de lograr una economía respetuosa con el medio ambiente que apoye a la población local de la llanura masái. Los micropréstamos para grupos de mujeres locales hacen posible la iniciación y el desarrollo de pequeños negocios (como la apicultura), diseñados para sostener las realidades rurales económica y ecológica, al mismo tiempo que proporcionan los ingresos que tanto se necesitan.  

La conservación comunitaria de leones y guepardos

Lugar: Kenia
Beneficiaria: Shivani Bhalla

Shivani Bhalla es una keniata de cuarta generación, bióloga y fundadora del proyecto Ewaso Lions.

Ewaso Lions colabora con las comunidades locales para lograr avances en la conservación de los leones. Los programas promueven la coexistencia entre humanos y carnívoros, proporcionan educación y construyen capacidades locales para los guardabosques y los guardas comunitarios.

La lucha contra las amenazas para los leones: las trampas, la caza furtiva y el comercio de su carne

Lugar: Zambia
Beneficiario: Matthew Becker

El ecologista de vida silvestre Matthew Becker es consejero delegado y mánager del Programa de Carnívoros de Zambia (ZCP, por sus siglas en inglés).

La caza mediante trampas con cables se encuentra muy extendida y es cada vez más frecuente en el valle de Luangwa, en Zambia, lo que genera un impacto significativo sobre las poblaciones de leones debido a las capturas por accidente y a la reducción de sus presas. En 2011, gracias al subsidio de la iniciativa para la conservación de grandes felinos (Big Cats Initiative), Becker y su equipo se pusieron en marcha para luchar contra las trampas para leones en el Luangwa mediante una combinación de trabajo colaborativo antitrampas, el rescate médico de los leones atrapados y la aplicación de un estudio de investigación de patrones de trampas para suministrar información a las acciones comunitarias de conservación y antifurtivismo.

Un segundo subsidio concedido en 2012 financió la retirada de 357 trampas por parte de un equipo en un área considerada de alto riesgo. El número de leones atrapados disminuyó considerablemente durante el periodo del estudio, pero pese a todo los equipos trataron a cuatro leones, con una tasa de recuperación del cien por cien y sin mortalidad por capturas accidentales.

Las rigurosas investigaciones sobre los patrones de localización de las trampas revelaron una fuerte correlación entre estas y el rápido y creciente desarrollo humano en las áreas comunitarias de gestión de vida salvaje. Por estas áreas circulan con frecuencia los leones, pero carecen de planes para evitar la intrusión humana. Los legisladores utilizarán los hallazgos del ZCP, ya que Zambia sufre rápidas transiciones en la gestión de áreas comunitarias que contribuyen a la viabilidad de las poblaciones de grandes felinos en el país.

Destacadas voces crean conciencia sobre la conservación de los grandes felinos

Los exploradores residentes de National Geographic, Dereck y Beverly Joubert, han estado filmando la vida salvaje africana desde los años 80. Sin embargo, esta flora y fauna salvajes han cambiado drásticamente durante los años. Aunque la caza ha decrecido al mismo tiempo que han prosperado un nuevo estilo de gestión y los esfuerzos de conservación, las poblaciones animales en peligro de extinción siguen menguando en toda África. Actualmente, los Joubert están centrando su atención en salvar a los animales que han grabado durante tantos años en sus numerosos documentales.

Beverly es también una prestigiosa fotógrafa, y sus imágenes han aparecido en la revista National Geographic. Para Dereck y Beverly, la producción cinematográfica y la fotografía siempre han sido una forma de trasladar el mensaje de la conservación a las audiencias.

Los Joubert también están construyendo un nuevo modelo de conservación como socios de la Great Plains Conservation, una serie de propiedades para safari en Botsuana y Kenia que adquiere tierras amenazadas o dedicadas a la caza y las convierte en zonas de conservación. Great Plains Conservation encuentra el equilibrio entre conservación, comunidad y comercio, salvando hábitats en peligro en África a través del turismo de bajo impacto y una gestión paciente. Actualmente gestionan más de 6000 kilómetros cuadrados, incluyendo tierras añadidas recientemente en Tanzania, Kenia y Ruanda. El objetivo del proyecto es rehabilitar el medio ambiente y devolver a la naturaleza estas vastas extensiones de tierra. Great Plains Conservation ha sido galardonada por turismo responsable en Londres y Sudáfrica.

“Todo nuestro trabajo (realización, fotografía, investigación, turismo y la iniciativa para la conservación de grandes felinos, Big Cats Initiative) se encuadra dentro de nuestra única meta de por vida: lograr un cambio en la conservación”, afirman los Joubert.

Recintos de ganado a prueba de depredadores en la región de Masái Mara, Kenia

Lugar: Reserva Nacional de Masái Mara, Kenia
Beneficiaria: Anne Kent Taylor

La keniata Anne Kent Taylor se enamoró del Mara cuando era joven. Movida por su profundo vínculo con este hermoso lugar, ha pasado cuatro décadas intentando conservar este tesoro natural.

El Fondo Anne K. Taylor (AKTF, por sus siglas en inglés) es una organización sin ánimo de lucro con sede en Kenia que trabaja para promover la conservación de la vida silvestre entre las comunidades que rodean la Reserva Nacional de Masái Mara. Masái Mara tiene un significado cultural y medioambiental especial para los pueblos de Kenia.
Sin embargo, los cambios demográficos y económicos del país han comenzado a modificar el delicado equilibrio entre humanos y vida salvaje en el Mara. Más personas implican ciudades más grandes, las ciudades pequeñas crecen, se necesitan más granjas para producir comida y carreteras pavimentadas más grandes, y por tanto hay menos espacios para la fauna y la flora. Las comunidades masái que viven junto al Mara se encuentran atrapadas entre una economía que se mueve rápidamente y unos espacios naturales en las que los grandes depredadores rondan cada vez más cerca de sus hogares.

Estos depredadores suponen una amenaza para la forma de vida de los granjeros. Cuando los leones cazan un becerro, los granjeros toman represalias y los leones mueren. El objetivo del AKTF es detener este conflicto ayudando a las comunidades masái a mantener a sus ganados fuera del alcance de los leones. Salvando al ganado, salvan a los leones.

Para lograrlo, el AKTF fortifica los recintos para ganado de los masái mediante cercas de tela metálica de construcción muy simple y postes tratados (proporcionados por el Eden Wildlife Trust), que se suministran de forma sostenible.

Estas medidas de protección extra impiden que los depredadores entren en los recintos pecuarios y maten al ganado. Los propietarios de ganado se han asociado con el AKTF, distribuyéndose los gastos e instalando las vallas. Los masái están plenamente comprometidos y apoyan el proyecto.

Además de la construcción de vallas a prueba de depredadores, el AKTF proporciona educación sobre vida silvestre, opera patrullas contra la caza furtiva junto con el Mara Conservancy y el Servicio de Vida Silvestre de Kenia (KWS, por sus siglas en inglés). Asimismo, ayuda a las familias masái a poner en marcha prácticas de energía sostenible y participa en los rescates de fauna.

El AKTF también trabaja para dotar de poder a la comunidad masái a través de un programa de microfinanciación mediante labores de abalorios realizadas por las mujeres. También lleva a cabo acciones educativas, incluyendo excursiones a la Reserva Mara y la construcción de una escuela primaria en la que el programa proporciona depósitos de agua y comida gratuita y nutritiva a los estudiantes, que tienen que caminar hasta 16 kilómetros para ir y volver de la escuela cada día.

Resolución de conflictos entre humanos y felinos amenazados en el Parque Nacional de Ruaha, Tanzania

Lugar: Tanzania
Beneficiaria: Amy Dickman

La directora del Proyecto de Carnívoros de Ruaha (Ruaha Carnivore Project), Amy Dickman, quiere atenuar el conflicto entre humanos y grandes felinos.

Este proyecto forma parte de la Unidad de Investigación para la Conservación de la Vida Silvestre (Wildlife Conservation Research Unit o WildCRU) del Departamento de Zoología de la Universidad de Oxford. Trabaja en asociación con organizaciones de Tanzania como el Instituto de Investigación sobre Vida Silvestre de Tanzania (TAWIRI, por sus siglas en inglés) y con parques nacionales.

Corrales a prueba de depredadores para salvar al leopardo de las nieves en el Alto Mustang, Nepal

Lugar: Nepal
Beneficiario: Rodney Jackson

Rodney Jackson es el fundador y director de Snow Leopard Conservancy, miembro del Mountain Institute, y miembro honorífico de la Academia de las Ciencias de California.

Los leopardos de las nieves en peligro en Asia central se enfrentan a amenazas significativas, entre ellas la persecución en represalia por la depredación de ganado, la disminución de su presa y el comercio de sus valiosas pieles y partes del cuerpo. En el peor de los casos, un leopardo de las nieves puede entrar en un corral mal construido y acabar con entre 10 y 50 ovejas y cabras en una sola noche, destruyendo toda la propiedad del pastor. Afortunadamente, los recintos destinados a ganado vulnerable construidos a prueba de depredadores pueden evitar de forma efectiva unas pérdidas devastadoras, especialmente en aquellos que se encuentran dentro o cerca de los hábitats de los leopardos.

Jackson está utilizando el subsidio de la Iniciativa Grandes Felinos para fabricar corrales de ganado en al menos cuatro comunidades nepalís. Los aldeanos recogen piedras y ayudan a construir muros firmes, y la asociación Snow Leopard Conservancy proporciona puertas seguras y malla metálica para evitar que los felinos accedan a los rebaños en el futuro. Cada uno de estos recintos podría proteger a cinco o más leopardos de las nieves de la persecución.